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路透社:面临双重压力的电信运营商走上自我改造之路

TIME:2017-03-10 11:36:50

路透社:面临双重压力的电信运营商走上自我改造之路

        从Vimpelcom到Telefonica,许多大型电信运营商都寻求逃离服务价格下跌和政府部门加强监管的恶性循环,走上一条重塑自我的道路。为此,他们打算将自己改造成为互联网公司,以摆脱全行业低增长的魔咒。

开辟新的营收与利润渠道
        在下周举行的世界移动通信大会(MWC)上,许多处于不同发展阶段的电信运营商将集体亮相巴塞罗那。过去数十年,电信行业一直遵循着向数百万人销售数据流量包的商业模式,但这种原本无往不利的商业模式看似不灵光了。

欧洲科技行业最大的年度盛会将在时髦新手机的衬托下,以及有关网络技术执行情况的讨论中拉开帷幕,而众多顶尖电信运营商也将向我们展现意义深远的商业模式变革。

           西班牙的Telefonica将推出一个所谓“第四代平台”的宏伟计划,帮助个人用户和企业客户加强对数据的控制,而不是将它们拱手让给谷歌、亚马逊、Facebook等互联网巨头。俄罗斯以及新兴市场电信运营商Vimpelcom也不再按照电信行业的传统规律行事,它正试图将自己重塑为快速发展的消息应用市场中的一家科技厂商。

         为了实施多元化战略,美国电信巨头AT&T完成了多笔重量级交易,比如以670亿美元收购Direct TV,以1100亿美元的天价收购时代华纳(这笔交易仍等待监管部门批准)。律师事务所Allen & Overy全球电信业务负责人汤姆·莱维尼(Tom Levine)说:“电信运营商面临的政府监管和价格压力,迫使他们将目光投向相关领域,希望获得新的营收和利润来源。但是,在如何实现这一目标的问题上,全行业目前还没有达成共识。”电信行业能否从结构上发生重大变革,也是一个仁者见仁、智者见智的问题。过去数十年,电信运营商的梦想是摆脱消费者监管部门的束缚,成为本地市场的互联网服务,但这种梦想不断被全球各地涌现出的行业新星所击碎。

俄罗斯走在行业变革前沿
       这些巨变恰好发生在一个特殊时期:电信运营商正加紧部署新一代网络,不仅准备用于处理手机上越来越多的数据,而且还要处理来自汽车、工厂、办公室甚至庄稼地里的数据。新一代5G网络将为他们带来新的商业选择,但同时也使他们面临来自计算机公司、互联网公司等新兴厂商越来越大的竞争压力——这些公司也向用户提供自家的数字服务计划。

       俄罗斯已成为世界上最先进的一个“实验室”,让电信运营商可以将自己重塑为互联网公司。在传统电信运营模式的压力下,再加上西方经济制裁和政府监管部门的管制,使得硅谷巨头变成运营范围局限于本地的小厂商,这也就为俄罗斯电信运营商汇聚各方力量掀起变革创造了条件。

       作为俄罗斯第三大电信运营商,Vimpelcom已经对公司业务进行了全面调整,同时加强与互联网公司在流媒体音乐和打车应用服务等领域的合作。该公司还专注于孟加拉国和阿尔及利亚等新兴市场,如果按照其服务的移动用户数量计算,它已经成为全世界第六大运营商。

       俄罗斯第二大电信运营商Megafon已经获得了关联公司、俄罗斯互联网巨头Mail.ru的控制权——在俄罗斯,这笔交易的影响力就等同于Verizon收购Facebook——而且该公司还计划推出社交媒体网站VKontakte的移动版本。

到目前为止,俄罗斯第一大电信运营商MTS对行业最新动态一直持观望态度,但该公司高管暗示,他们也认为电信运营商的未来与互联网服务息息相关。与此同时,一位Telefonica高管表示,该公司希望借助“第四代平台”战略,提升业务增长速度,与全球顶尖互联网公司展开竞争,同时完成对现有业务的合理转变。该高管透露,这一战略的成功与失败,取决于Telefonica对通信服务多年的投资,取决于它在欧洲和拉美的市场开拓,以及提供除基础通讯服务以外其他高变现服务的努力,同时还不需要Telefonica展开大规模投资。

电信行业变革前路漫漫
        这位高管在谈到Telefonica提升利润的努力时说:“数据是决定第四代平台转变的关键。这就是Telefonica新的股权故事。”例如,Telefonica可以让企业客户分析海量数据,让他们更聪明地运营企业。

其他一些电信运营商正在采取一些更为温和的举措。作为另一家新兴市场运营商,挪威的Telenor已涉足数据分析市场,而沃达丰通过在2014年收购Cobra Automotive,也在积极进入新的互联网和互联汽车应用市场。

       尽管如此,许多电信运营商仍然对同行们采取的这些激进举措持悲观态度,尤其是他们的商业模式建立于用户数据商业化之上。在民众普遍看重个人隐私的德国,欧洲最大电信运营商德国电信坚决抵制这种趋势。相反,该公司正在积极开拓新的互联工业领域和云计算市场。

       德国电信的成功故事可能主要体现在美国,通过提供无限量数据流量套餐和国际漫游包,该公司颠覆了美国的电信行业模式。借助于激进的市场营销策略,T-Mobile不断蚕食竞争对手的市场份额,如今其业务规模几乎与德国电信在本国核心业务相当。

        过去十年,法国电信巨头Vivendi试图将电信资产与媒体资产有效地结合起来,但这种尝试并未获得成功,这也给那些押注电信市场新趋势的投资者敲响了警钟。以前,电信运营商拥有可以预测的现金流,同时也面临着严重的监管压力,但他们现在面临的主要问题可能是文化上的:大多数电信运营商都没有欲望进行这种剧烈的变革。

       莱维尼表示,健康的派发股息仍然是电信行业吸引投资者的主要卖点。他在谈到这个问题时说:“想方设法激发那种创业DNA的热情,不让用户对服务可靠性的期许落空,同时还能满足机构投资者对公司收益的要求,这其实并不是一件容易的事情。”

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